Jaguar XJS – Den utskällda GT:n har fyllt 40 år

XJ-S

Den kanske mest utskällda prestigebilen i historien, Jaguar XJ-S, fyllde förra året (2015) 40 år. Det måste firas, för den missförstådda och oälskade GT-vagnen med sin säregna karossform kom att få en avgörande effekt på Jaguar och blev ett stående inslag i dess modellpalett i tjugo års tid. XJ-S är därmed en av de allra längst levande modellserierna i historien!

XJ-S fick den högst otacksamma uppgiften att ersätta den ikoniska E-Type 1975 och föddes i en svår tid för märket. Jaguar var sedan tidigare berömt för sina ultravackra lyx- och sportbilar som bländade med pionjärskap i avancerad teknik och en smått otrolig prisvärdhet gentemot konkurrenterna, en högtid i märkets historia som pågick under flera decennier på 40- 50- och 60-talen.

Men när champagne-skålandet efter den sista succén, den fabulösa XJ6 med premiär 1968, hade lagt sig väntade tuffare tider av oljekris, förstatligande och svåra kvalitetsproblem vars konsekvenser kom att förfölja märket ända in i våra dagar. Jaguar E-Type, som gjorde en aldrig tidigare skådad succé vid presentationen på Genéve-salongen 1961, förvandlades till en ganska stor och tung pjäs mot slutet av sin levnad, med förlängt axelavstånd och installationen av en 5.3-liters V12:a 1971.

XJ-S 3.6

Jaguar XJ-S Coupé med sin säregna akter. En udda form, men visst är den också osedvanligt låg och slank! Här en ”3.6” som innebär en helt ny rak sexa som introducerades i just XJ-S 1983.

Efterföljaren, XJ-S, fortsatte utvecklingen mot större, tyngre och mer gran turismo-betonade modeller och när den visades för publik för första gången i Paris 1975 var Jaguars tid som sportbilstillverkare definitivt över.

XJ-S var en udda typ och svår att smälta för de traditionella Jaguar-entusiasterna, och för de flesta andra också för den delen. Efter de runda, organiska formerna som mejslats fram så framgångsrikt genom åren var XJ-S ett komplett trendbrott med sina kantigare linjer och högst säregna akter. Den fula ankungen var född. Under skalet återfanns den nya tolvan som var en relativt lätt konstruktion men som samtidigt sög i sig rejält med bränsle. Den trestegade automatlådan hjälpte föga och gav den nya ”sportvagnen” en än mer tillbakalutad – läs amerikansk – karaktär.

Det ska dock påpekas att XJ-S kunde prestera och var betydligt mer potent än den kändes, med en del ”gummisnoddskänsla” och distans i körupplevelsen. Baserad på det utmärkta chassiet från sedanen XJ6 kunde den föras fram i mycket hög fart på kurviga partier samtidigt som fjädringen var känslig och komfortabel som få, precis som hos sedan-brodern som ju saknade motstycke i kompromissen mellan väggrepp och komfort. V12:an hade turbinlik gång och i kombination med den mjuka automatlådan kunde XJ-S ge fart som om en osynlig jättehand föste den framåt, överensstämmande med det sätt på vilket Bentleys bilar kunde kännas.

Interiören förbättrades i flera omgångar. Här en bil från tidigt 80-tal efter en första uppfräschning med mer ädelträ. En härligt engelsk, intim plats att befinna sig på vid lång-långa körpass!

Interiören förbättrades i flera omgångar. Här en bil från tidigt 80-tal efter en första uppfräschning med mer ädelträ. En härligt engelsk, intim plats att befinna sig på vid lång-långa körpass!

XJ-S föddes dock i helt fel tid och den stora, tunga bilen sålde dåligt i spåren av oljekrisen och dålig kvalitet till följd av brittiska statens övertagande av märket. 1981 räddades den döende modellen av att den begåvades med en uppdaterad motor med fler hästkrafter och lägre förbrukning, lyxigare interiör och högre kvalitet, och nu tog försäljningen fart. XJ-S kom hädanefter att bli en vital del av Jaguars försäljning och ett självklart och uppskattat inslag i den engelska gatubilden under många år. XJ-S förblev brittisk som Yorkshire pudding.

1983 kom en sexcylindrig version i form av XJ-S 3.6 som innebar premiär för märkets nya raka sexa, AJ6, som gick att kombineras med en manuell växellåda från Getrag. 1988 kom den helöppna cabrioleten som gav modellen ytterligare en stark försäljningsinjektion, särskilt i USA.

Till 1992 års modell moderniserades XJ-S med ett kraftigt facelift och namnet ändrades till XJS utan streck. Karossen filades till och fick modernare front och akter, motorerna modifierades genom en fyralitersversion av den raka sexan (223 hk) samt en lättare uppdatering av den gamla tolvan som nu gav 280 hk. Vidare förbättrades interiören med bland annat nya instrument och en modifierad mittkonsol.

Jaguar XJS i sitt allra sista utförande från 1995-96, här i Coupé- såväl som Convertible-utförande, och utrustade med den sista utvecklingen av Jaguars vackra raka sexa på fyra liter.

Jaguar XJS i sitt allra sista utförande från 1995-96, här i Coupé- såväl som Convertible-utförande, och utrustade med den sista utvecklingen av Jaguars vackra raka sexa på fyra liter.

1993 installerades den nya sexliterstolvan i XJS och med sina 308 hk blev det ordentlig fart på den gamla GT-bilen. Toppfarten låg på 250 km/h. En sista uppdatering skedde 1994 då den sista versionen av den raka fyraliterssexan också kom XJS till godo. Vid det här laget hade kvaliteten blivit riktigt bra, definitivt i fas med de tyska konkurrenterna.

Nedläggningen skedde inte förrän 1996 i och med en speciell Celebration-serie av ett begränsat antal coupéer och cabrioleter vilka båda härbärgerade den nya raka sexan, här med 241 hästkrafter.

Att se XJS som en ful bil är för mig obegripligt. Visserligen har jag möjligtvis fått ett stänk av anglofil-sjukan, men proportionerna är utsökta och den låga hållningen ger den en elegant, sportig flair på ett härligt gammaldags vis som är helt unik för Jaguars skadeskjutna GT-vagn.

Att se en tassa fram i trafiken – det händer inte ofta – får åtminstone mig att tappa hakan. Den berömda V12:an har dunmjuk gång och i den engelskt återhållsamma, läderklädda kupén råder passande bibliotekstystnad. En drömvagn kort och gott.

Jaguar XJ-S Coupé 1982-91_

Filip Ericsson

Det här inlägget postades i Bilar & bilindustri och har märkts med etiketterna , , , , , , . Bokmärk permalänken.

2 kommentarer till Jaguar XJS – Den utskällda GT:n har fyllt 40 år

  1. Martin skriver:

    Underbart skrivet. Detta är min absoluta favoritbil, ägt en men tyvärr för risig – letar ny..
    Föll för den i filmen Cannonball 3? när man var liten.
    Läsvärda artiklar de andra!
    /Martin

    • Filip Ericsson skriver:

      Tack för den inspirerande kommentaren Martin, det värmer! Visst är XJ-S en riktig drömbil alltid. Det svåra är väl att hitta en vettig, men prisvärda, det är de. Lycka till med letandet. Har faktiskt inte sett Cannonball 3, men visst är det alltid kul när en XJ-S dyker upp i TV-rutan /Filip

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *